论人文学科“无用”论

论人文学科“无用”论

  诺贝尔物理学奖得主李政道之子、香港科技大学人文社会科学学院院长李中清,在与大学生就高等教育与学生成长进行交流时表示,大学生认为人文学科“无用”是一种短视。现在很多美国学生毕业后拥有了不错的职位,但由于人文素养的欠缺,职业发展的“天花板”很快降临,而那些人文素养更高的学生,在职场上“可持续发展”的动力更强。

  其实,对人文素养的认识,还有一个更加釜底抽薪式的思考路径。一些研究表明,人类社会眼下透过STEM(科学、技术、工程和数学)学科完成的许多任务,将在不久的将来实现自动化;机器人最终可能会编写大多数程序和智能算法。因此,如果等待足够长的时间,也许人文学科将会卷土重来,因为人类会寻找那种帮助他们与技术互补而不是竞争的知识。

  这样看来,至少我们目前能做的,不是简单地阻止专业的转向潮,而是在商科、法科、医科和STEM学科加强人文教育。换言之,不管学生在大学里选择何种专业,他们是不是都有机会被培育出足够的人文素养?使得他们都能够批判地思考,广泛地阅读,充满热情地倾听,从而对社会和人类的未来发展充满终极关怀?

  这些问题之所以重要,乃是因为我们日益生活在一个被科学技术统治的世界中。正是因为科学技术如此强大,我们现在比以往任何时候都更加需要人文学科。在STEM课程中,学生将获得事实、答案、知识和真理。这些课程的教授以一种确凿无疑的口气说,“事情就是如此。”他们给学生确定性。而人文学科教给学生的东西恰好相反:给他们不确定性、质疑和怀疑。当涉及人性时,也就是涉及我们是什么、我们来自哪里,甚至我们可以成为和应该成为什么时,这种怀疑主义尤为重要。

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