星座图像:欧亚、北非星空文化面面观

星座图像:欧亚、北非星空文化面面观

  北宋开宝五年(972年)雕刻在石板上的《炽盛光佛顶大威德销灾吉祥陀罗尼经》,经文首图正是一幅环状的“西方十二星宫图”。

  利维坦按:与日常生活中我们谈论星座的闲语不同,古代星座是一项极为严肃的认知科学。通过天空中规律恒定的参照系,先哲们得以知晓所处的时间与空间落点,星空的认知历史正是依托于此才形成的。通常我们会认为星空是一整片的,但陆地不是。各自生衍的人类群体在几千年的历史里互为陌生人,也因此对同一片星空有多种多样的说法。

  实际上西方星座体系传入我国非常早。东汉末年的时候,星座就跟着佛教一起传入了中国,苏东坡就曾以自己是摩羯座来嘲笑自己多灾多难的人生,在汉语言文学史上增添了一股酸汤。

  历史上,人马座在某些文化中的形象一度是一副猫科动物身体,并且尾巴尖上长着一只龙头,科学史学家索尼娅·布伦特斯(Sonja Brentjes)对此作了一番深入探究。人们通常将人马座的形象描绘成一头半人马,但在12世纪的伊朗东部地区,人马座却突然生出了大型猫科动物(大概是老虎)的身体。

  在这个异类人马座形象中,人马的箭矢不再瞄向前方,而是指向猫科动物尾巴尖上的那只龙头。此外,在一座中国古墓中发现的、一只1000多年前的花瓶上出现了虎身、长尾的人类形象,而图案中的这个人类正将一枚火球掷向自己的尾巴。1188年,在高加索山脉中,一本波斯图书的格鲁吉亚语译本里也出现了类似的图案。这个中国图案就是伊朗东部猫科动物身人马形象的原型吗?并且此后又流入了西方?

  对天象的视觉描绘表现了各方专家对概念、结构、形式的选择和组合,以及对各类文化背景及知识体系的借鉴有多么不同。举例来说,我们知道龙头是一颗古印度神话中的虚构行星罗睺(可以引起日月食)的变体,却和龙没什么关系。在伊朗和叙利亚地区发现的伊斯兰教形成前的文献中就已经提到了能够引起日月食的蛇。这种形象中的蛇头是否在经过一些改变之后融入了伊朗东部地区的人马座形象?还有,人马座形象又是如何长出猫科动物身体的?这是这个事件中尚待解决的两大关键性谜团。

  还有一大谜团现在已经有答案了。早先,我们一直觉得下图中的蓝色星图是15世纪伊朗一位佚名艺术家或占星家所作的。然而,精细分析这幅图像后,我们发现,它实际上是17世纪的作品。

  首先,上图中的很多裸体人像表明这幅星图并非原产伊朗:图中出现了仙女座、英仙座、御夫座、双子座、蛇夫座、宝瓶座、仙后座以及半人的人马座,并且,宝瓶座是从后方视角描绘的。

  而另一个说明它源自西欧文化的显著特征则是美杜莎的头和贝蕾妮丝的头发。在伊斯兰社会中,贝蕾妮丝的头发并不是星座的标准绘画图像,这一标准是由占星家阿卜杜勒-拉赫曼·阿尔苏飞(Abd al-Rahman al-Sufi )为白益王朝(945—1055)实际统治者阿杜德·道拉(Adud al-Dawla)创立的。

  为创作自己的天文学星图,阿尔苏飞借鉴了托勒密(Ptolemy)《天文学大成》(Almagest)的一版阿拉伯译本、九世纪的一本星图书、几种天球仪以及阿拉伯半岛上贝都因部落用的一些星座信息。然而,阿尔苏飞并不熟悉希腊神话。这也许能够解释为什么英仙座图像中的蛇发女头会变成长胡子的恶魔头颅(下图)。

  以下特点说明前文的星图可能有荷兰文化背景:飞马座形象带着鱼尾;仙后座形象手上捧花,下方会有长颈鹿;天琴座会出现在乌鸦座顶部。除了带鱼尾的飞马座形象之外,上面说的其他元素都能在安德里亚斯·塞拉里乌斯(Andreas Cellarius,1596—1665)绘制的这幅北半球星图(下图)中找到。

  飞马座形象会带鱼尾,其实是作者在参考前人所绘星图时,因前作中飞马座和双鱼座画得太近而产生了某种视觉误解。在下面这幅创作者未知、创作时间未知的荷兰星图(下图)中,就能看到带鱼尾的飞马座。然而,这幅星图并非前面那幅蓝色星图的前身,因为它缺少了一些其他元素。

  阿尔苏飞绘制的标准星空图像是创造性糅合了各类欧亚文化星空图像元素的一个典型例子。近东地区、希腊罗马以及伊斯兰教出现前的阿拉伯地区的星座图像、十二宫标志、星座名以及天体坐标,都和祆教、中亚地区、佛教(甚至可能还有中国)的人类绘画形象、衣物、珠宝、发型以及头巾样式一道,出现在了阿尔苏飞的早期作品副本中。

  随着他的这本著作被翻译成波斯语、土耳其语、拉丁语、卡斯提尔语和希伯来语,将美杜莎之头变成男性恶魔之头的文化改变也在西亚、北非以及部分欧洲地区广泛流传。

  不过,目前还没有迹象表明阿尔苏飞的这本书曾被译成东亚语言。然而,一幅东亚星空图像至少在图形上(哪怕不是概念上)可能和阿尔苏飞的英仙座图像相关。这幅图像绘制于13世纪或14世纪的党项西夏王朝(党项:古代北方少数民族之一,属西羌族的一支,r.1038—1227)首都黑水城。

  阿尔苏飞的英仙座图像和党项族这幅月孛行星(古代中国文化想象中的行星/彗星,实际并不存在,和印度的罗睺、计都一样,见下图)图像之间的相似性,是有待进一步探究的一个谜团。

  其他党项族人绘制的星空图像结合了印度九大天体(太阳、月亮、五大行星以及两颗想象中的行星罗睺和计都)的图像,经希腊-罗马世界和南亚社会修改、转变后的美索不达米亚十二宫形象,以及佛教中的绘画形象。某部以保护地球免遭宇宙大劫为主题的佛教文献将这些图像推荐给了“所有的君王、君王的臣民和追随者以及全体普通人,这些可能受到太阳、月亮、五大行星、罗睺、计都、彗星(或其他)灾星、邪星压迫的人们。”

  星空研究要求从业人员具备广泛的专题性和地区性专业知识。马克斯·普朗克研究所科学史研究中心第一、第三部门的同事们参与到了我们这个项目中来。柏林那些大学以及远在中国、韩国、日本、印度、美国、英国以及法国的研究者们同样为这次努力贡献良多。他们在世界的各个区域研究不同类型的星空图像,研究它们之间的相似和不同,研究它们在欧亚文化、北非文化传播过程中的教育成分、语言成分、政治成分以及艺术成分的变化。

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